Oxford-Studie bestätigt: Großstaudämme sind ökonomisch nicht sinnvoll

Eine neue Studie aus Oxford bestätigt, was NGOs schon lange kritisieren. Großstaudämme, wie sie zur Zeit wieder in vielen Schwellenländern errichtet werden, sind im überwiegenden Großteil der Fälle ökonomisch nicht sinnvoll. Anstatt einen Anstieg des Wohlstands für viele zu erreichen, tappen diese Länder in die Schuldenfalle.

Die Studie der renommierten Saїd Business School (University of Oxford) ist die erste unabhängige systematische und globale Untersuchung dieser Art seit dem Jahr 2000 und basiert auf dem größten existierenden Datensatz zu Großstaudämmen, bestehend aus 245 Staudämmen in 65 Ländern. Die Studie zeigt, dass die Kosten im Durchschnitt um 90% höher sind, als zum Genehmigungszeitpunkt budgetiert. Dieser Wert kommt zustande ohne Inflationskosten, zusätzliche Kosten der Schuldenabzahlung und  noch bevor man negative soziale Auswirkungen und Umweltkosten mit einrechnet.

Die Studie zeigt auch, dass Großstaudamm-Projekte durch die sehr lange Bauzeit (durchschnittlich 8,2 Jahre, vielfach aber mehr als 10 Jahre) eine sehr ineffektive Antwort auf bestehende Energieknappheit bieten, da diese Projekte besonders anfällig sind für Währungsschwankungen, politische Spannungen , Veränderungen der Wasserstände und schwankende Strompreise.

Das gilt natürlich auch auch für drei der aktuell kontroversesten Staudammprojekte weltweit: Xayaburi in Laos, Ilisu in der Türkei und Belo Monte in Brasilien. Alle drei werden unter österreichischer Beteiligung durch die Andritz AG errichtet.

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Hier die heutige Presseaussendung (10.03.2014) der Saїd Business School, University of Oxford:

Large hydro-electric dams unviable and seriously damaging to emerging economies

New research from Oxford University reveals severe cost and schedule overruns for large hydro-electric dams. The evidence is conclusive: large dams in a vast majority of cases are not economically viable. Instead of obtaining hoped-for riches, emerging economies risk drowning their fragile economies in debt owing to ill-advised construction of large dams.

After a decade-long lull, the construction of large dams has accelerated. Emerging economies of Brazil, China, Ethiopia, Indonesia, and Pakistan among others are rushing to build mega-dams on an unprecedented scale. Yet since 2000, when the World Commission on Dams published its findings, no systematic, global, and independent research has been carried out on the outcomes of large dams. New research from Saїd Business School, Oxford has now produced an authoritative investigation of whether large dams work or not, based on the most extensive dataset of its kind.

The study is based on data from 245 large dams in 65 different countries. The findings show the construction costs of large dams are on average +90% higher than their budgets at the time of approval, in real terms. This result is before accounting for negative impacts on human society and environment, and without including the effects of inflation and debt servicing; including these items, costs and cost overruns are much higher.

The study also found that the magnitude of cost overruns has not declined over time. Dam budgets today are as wrong as at any time during the 70 years for which data exist. Dam planners seem to not learn from the past. For example, Brazil’s Itaipu dam, built in the 1970s, suffered a +240% cost overrun that impaired the nation’s public finances for three decades. Despite producing much-needed electricity, Itaipu will likely never pay back the costs incurred to build it. Regardless, Brazil is currently building the controversial Belo Monte hydroelectric project, which has proved non-viable even before opening and awaits a fate like Itaipu’s. China, Indonesia, Pakistan and other nations show similar amnesic behaviour regarding the building of dams.

Costs aside, mega-dams also take an inordinately long time to build – 8.2 years on average and often more than 10 years. The Oxford study shows that these long time horizons leave dam projects particularly